Il gioco d'azzardo


Cos’è la ludopatia?

L’incapacità di resistere all’impulso di giocare. Per gioco d’azzardo patologico o ludopatia si intende l’incapacità di resistere all’impulso di giocare d’azzardo o fare scommesse, nonostante l’individuo che ne è affetto sia consapevole che questo possa portare a gravi conseguenze. Per continuare a dedicarsi al gioco d’azzardo e alle scommesse, chi è affetto da ludopatia trascura lo studio o il lavoro e può arrivare a commettere furti o frodi. Questa patologia condivide alcuni tratti del disturbo ossessivo compulsivo, ma rappresenta un’entità a sé. È una condizione molto seria che può arrivare a distruggere la vita. Durante i periodi di stress o depressione, l’urgenza di dedicarsi al gioco d’azzardo per le persone che ne sono affette può diventare completamente incontrollabile, esponendoli a gravi conseguenze, personali e sociali. La ludopatia può portare a rovesci finanziari, alla compromissione dei rapporti e al divorzio, alla perdita del lavoro, allo sviluppo di dipendenza da droghe o da alcol fino al suicidio.

Una malattia recente… ma solo per l’Italia. Di recente, il DDL 13/9/2012 n. 158 (art. 5), ha finalmente inserito la ludopatia nei livelli essenziali di assistenza (Lea), con riferimento alle prestazioni di prevenzione, cura e riabilitazione rivolte alle persone affette da questa patologia, riconoscendo a livello normativo la natura patologica del gioco compulsivo. L’Italia è arrivata a questo riconoscimento con un ritardo ultradecennale rispetto all’Organizzazione Mondiale della Sanità. Le cause di questo disturbo non sono note ma potrebbero consistere in un insieme di fattori genetici e ambientali. Tra i maschi in genere il disturbo inizia negli anni dell’adolescenza, mentre nelle donne inizia all’età di 20-40 anni.

La febbre del gioco è contagiosa e sta diventando un’epidemia. Secondo alcune stime americane la ludopatia può interessare il 2-4% della popolazione, rappresentando dunque anche un importante problema di salute pubblica. Secondo alcuni autori, la ludopatia è la patologia da dipendenza a più rapida crescita tra i giovani e gli adulti.

Questi sono gli impressionati numeri sui giocatori in Italia*:


* dati tratti dal Manifesto dei Sindaci per la legalità contro il gioco d’azzardo.

Approfondisci: Sezione Ludopatia sul sito del Ministero della salute